Wij en zij

Onder dezelfde titel staat deze week een artikel in Knack over etnisch nationalisme in Europa.
De Amerikaanse historicus Jerry Z. Muller werpt een nieuw licht op de geschiedenis van het avondland. In het artikel beweert hij dat het etnonationalisme aangedreven werd door enkele van de wezenlijkste stromingen van de moderniteit, dat er een psychologische en economische basis was voor het ontstaan van de moderne staten. In het Europa van de grote rijken (voor 1914) leefden volken vermengd, de rijken bestonden uit een groot aantal etnische groepen.
Een groot stuk van de 20ste eeuwse Europese geschiedenis is een pijnlijk en langdurig proces van ontmenging geweest. De wereldoorlogen waren deel van dit proces, inclusief de verplaatsingen van grenzen, bevolkingen en genocides. Uiteindelijk heeft het noodzakelijk kwaad volgens de historicus toch geleid tot een meer harmonieus Europa, omdat het etnonationalisme de belangrijkste conflicthaarden in en tussen landen uit de weg heeft geruimd, zodat ook een transnationale structuur zoals de EU mogelijk werd.

Bron: Knack, 2 juli 2008 (blz 100-105)

Reacties